CACTÁCEAS

En el siguiente blog abordaremos el tema de que son las cactáceas sus generalidades y algunos ejemplos de estas para que sea más fácil su identificación.

¿Qué son los cactus? Son unas hermosas plantas, pertenecientes a nuestro planeta tierra y sobrevivientes de los desiertos. Los cactus son originarios de América. Podemos encontrar cactus silvestres desde Canadá hasta Argentina.

Los Cactus y otras Suculentas representan un grupo de fascinantes plantas. Ellos han desarrollado un mecanismo de defensa ante el inclemente calor y las largas temporadas de sequía que en su lugar de vivienda se originan.

A diferencia de las demás plantas, los cactus almacenan el agua en sus tallos, abren sus pequeñas y muy pegadas hojas para que el agua entre a toda la planta, esto lo hacen únicamente durante la noche. Las hojas son tan pequeñas que a veces terminan siendo espinas. Entonces, durante el día no pierden agua. Así los cactus economizan el agua y pueden subsistir en condiciones increíbles de sequía y calor.

Los cactus tienen espinas que salen de una especie de grano, donde crecerá la flor. Las plantas que tienen hojas carnosas y que no tienen espinas o que tienen espinas que no salen de areolas, son llamadas comúnmente suculentas. Las espinas pueden parecer hostiles, pero forman parte de la estrategia de supervivencia de la planta, pues aseguran protección contra la voracidad de los herbívoros.

Son exclusivos de América. No todos son habitantes del desierto, algunos pueden crecer en las selvas tropicales. Se conocen cerca de mil 400 especies a nivel mundial, de las cuales 669 son mexicanas. De este total, 518 son endémicas de México. En México, las cactáceas se encuentran principalmente en las siguientes regiones:

  • En los desiertos de Chihuahua y Sonora, así como en algunos valles de Hidalgo y Querétaro, se encuentra cerca del 60% de los géneros de México, de los cuales, el 25% son propios o exclusivos del país.
  • En la región de Tehuacán-Cuicatlán, en Puebla y Oaxaca, existen al menos 81 especies de cactáceas, el 25% de las cuales son endémicas de la zona.
  • San Luis Potosí posee una mayor diversidad, con un registro de 151 especies.

El aspecto varía mucho: desde especies enanas, hasta algunas que llegan a medir ente 8 a 16 metros de altura soportando gruesas ramas, extendidas en forma de grandiosos candelabros verdes.

Las formas sin espinas sirven de alimento para el ganado. Muchas especies tienen frutos comestibles o son medicinales u ornamentales. Todos los cactus florecen, sin embargo, algunos tipos solamente florecerán sólo hasta completar los 80 años de edad o alcanzar una altura superior a los 2 metros.

Después de la primera floración, todos los años, las flores vuelven a aparecer en la misma época. Las flores son en general muy grandes y típicamente de organización en espiral, en número variable. Algunas especies producen frutos comestibles.

Algunos cactus pueden vivir hasta 200 años y alcanzan hasta 20 metros de altura. Existen también los mini cactus, de los cuales el menor es conocido como Blosfeldia liliputiana, con apenas 0,5 centímetros de diámetro.

Existen varios tipos de cactus los cuales son:

  • Cladodio: El tipo del tallo es aplanado, con una forma como raqueta de tenis y un claro ejemplo son las plantas del género Opuntia o nopal.
  • Columnar: Aquí el tallo tiene una forma cilíndrica que puede o no tener ramificaciones un claro ejemplo es el Sahuaro.
  • Globoso: Aquellos cactus que tienen el tallo de forma redondeada como si fuera un barril. Un ejemplo son las mammillaria.

Al igual que una plata común y corriente, los cactus necesitan agua: Si eres de los que tienen cactus en casa, debes informarte muy bien cómo cuidarlos. Cuando están en el desierto, ellos generan un mecanismo en el que absorben todo el líquido posible para poder soportar grandes horas de calor. Además en la cadena alimenticia es de gran ayuda para las diferentes especies de animales y otras plantas que viven en los desiertos.

Los cactus en su estado natural, sirven de refugio del calor para animales como largatijas y serpientes, además de permitir que las aves hagan sus nidos. Pero si tenemos un cactus en un matero donde no hay interacción con la naturaleza, sus cuidados deben ser superiores, puesto que tu planta está dependiendo totalmente de ti para sobrevivir.

Existen muchas especies de cactus que se encuentran amenazadas debido a al saqueo ilegal de estas, así como su comercialización. En México existe una Norma por la cual están protegidas estas especies (NOM-059-SEMARNAT-2010). Es importante mencionar que si te encuentras en campo no alteres el ecosistema por lo tanto no extraigas flora ni fauna en ningún momento, no perturbemos el hogar de la flora y fauna, recordemos que es su hábitat.

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