Carbón Azul

El carbón azul es denominado así debido a que es aquel que es capturado y almacenado en ecosistemas oceánicos costeros del mundo. En los últimos años se ha fortalecido el conocimiento científico en torno a la enorme capacidad de estos ecosistemas para captar carbono. Principalmente manglares, marismas salinas, praderas marinas, bosques de macroalgas y pantanos. Estos sistemas cubren menos de 0.5% de la superficie marina mundial, pero capturan carbono a una tasa mayor que la de los bosques tropicales maduros y almacenan entre tres y cinco ves más carbono por área.

¿QUE ES EL CARBÓN AZUL?

El carbón azul es denominado así debido a que es aquel que es capturado y almacenado en ecosistemas oceánicos costeros del mundo. En los últimos años se ha fortalecido el conocimiento científico en torno a la enorme capacidad de estos ecosistemas para captar carbono. Principalmente manglares, marismas salinas, praderas marinas, bosques de macroalgas y pantanos.  Estos sistemas cubren menos de 0.5% de la superficie marina mundial, pero capturan carbono a una tasa mayor que la de los bosques tropicales maduros y almacenan entre tres y cinco ves más carbono por área.

A diferencia de lo que ocurre en los bosques tropicales, el almacenamiento de carbono orgánico en estos ecosistemas costeros se da principalmente en el suelo mismo y en menor medida en el material vegetal superficial.  Asimismo, representan más de 50% del total de carbono contenido en sedimentos oceánicos, y en un año secuestran una cantidad de carbono equivalente a casi la mitad de emisiones generadas por el trasporte a escala mundial.

IMPORTANCIA DE ECOSISTEMAS COSTEROS

Los ecosistemas costeros brindan importantes servicios ambientales, entre los que se incluyen:

  • La protección de costas,
  • La purificación de agua,
  • Sustento de pesquerías,
  • La conservación de la biodiversidad 
  • El secuestro de carbono.

FRAGILIDAD DE ECOSISTEMAS COSTEROS

Debido a su ubicación en los límites entre la tierra y el mar, manglares, pastos marinos y marismas resultan ser ecosistemas altamente sensibles y vulnerables. Su pérdida y degradación son causadas principalmente por:

  • Urbanización costera
  • Contaminación
  • Cambios en el uso de suelo
  • Ganadería y agricultura
  • Construcción de infraestructura portuaria
  • Turismo
  • Incremento del nivel medio del mar
  • Eventos climatológicos extremos

CONSECUENCIAS

La problemática se agrava porque una vez que estos ecosistemas se degradan o son destruidos, se libera el carbono que en algunos casos había estado almacenado por millones de años, con lo que aumentan las concentraciones de CO2 en la atmósfera.

Se estima que 1.02 billones de toneladas están siendo liberadas anualmente debido al deterioro de estos ecosistemas, lo cual equivale al 19% de las emisiones liberadas por deforestación en bosques y selvas tropicales.

¿QUE PODEMOS HACER?

Gracias a la labor de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA), Canadá, Estados Unidos y México han logrado cartografiar estos ecosistemas en América del Norte, estandarizar las metodologías para contabilizar sus reservas y determinar la magnitud de algunos de los sumideros de carbono azul. Este conocimiento básico permite diseñar estrategias orientadas a reducir las emisiones de carbono, así como proteger sus niveles de captación, almacenamiento y biodiversidad.

  • Aumentar y desarrollar metodologías adecuadas dirigidas a lograr una base comparativa detallada de la cobertura nacional de ecosistemas de carbono azul.
  • Impulsar normas y regulaciones que tengan que ver con el tema.
  • Proponer opciones innovadoras en cuanto a medidas de mitigación, prácticas de restauración y conservación.
  • Promover la educación en torno al valor sociocultural y ambiental de estos ecosistemas
  • Integrar al sector privado en la protección y restauración.

Un tema muy poco conocido, por lo cual, es importante promover la divulgación del carbón azul, ya que, es muy importante conocer que no solo existe la manera tradicional de producir oxígeno si no al contrario existen diversas formas las cuales deben ser protegidas y así poder ayudar un poco mas al medio ambiente.

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